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32岁创业者Wiley Cerilli:1亿美元之前的故事
2018年10月10日19:55
信息来源:网络

  几周前,32岁的创业者Wiley Cerilli告诉他的妻子,Constant Contact愿意以1亿美元的价格收购自己的Single Platform公司。

  如果这场交易顺利完成,来看看Wiley Cerilli夫妇的想要的东西是什么:

  ·买一台洗衣机和烘干机。

  ·配一台电视

  ·买一些袜子

  这位创业者表示,想不到其他什么是自己更需要的。

  最终,这场收购还是顺利完成了。

  作为公司创始人,仅仅融资450万美元,而现在由于这次1亿美元的收购,Wiley Cerilli突然变成一个富有的人。

  在这场交易完成,我们采访了Wiley Cerilli以及Single Platform的高管团队。

  “突然变得这么富有,是什么感觉?”

  “这就像是在做梦” Wiley Cerilli感叹道。

  来看看他的创业故事:

  销售经验、工作经历的积累

  Wiley Cerilli在罗德岛州长大,而且他可一直是个大忙人。他可不是你所想的编程员,而是一个销售人员。他与他的朋友Irving Fain在布鲁大学可谓是人尽皆知的销售天才,无论是卖花、柠檬水还是T恤这些。

  “如果你能在一个大热天里,在高校把玫瑰花都卖完,那么还有什么不能销售的呢!” Fain讲述着Wiley Cerilli当时的事迹,“Wiley Cerilli卖东西真是不费吹灰之力。他对于那些消费者似乎有魔力,只要他站在那些店里,用不上几分钟,这些人就都成为他的顾客!”

  Wiley Cerilli表示,自己跟父亲那儿学到了很多东西。他的父亲是一位房地产开发商,在普罗维登斯建设了许多样式各异的建筑,包括那种没有窗户的建筑。他父亲从罗德岛设计学院请来一位画家,在建筑上画上美丽的海湾窗口,从高速公路上都可以看的到。他表示,自己也想做这样的事情,在自己的建筑上画上美丽的窗口。看得出来,Wiley Cerilli非常喜欢父亲的工作。Wiley Cerilli的父亲在他16岁那年由于癌症去世。

  Cerilli 曾在锡拉丘兹大学呆过一年,但他很快发现自己不适合这所大学。于是,他换到了纽约大学,这样他既可以工作也可以听课。Cerilli 的第一套公寓是比较小的那种,印象深刻的是房间里的装了充气床垫的床,经常在自己躺在上面睡得熟的时候会出现各种问题。

  Cerilli 至少退学5次,并且从没毕业过,但之后却开始了他的技术生涯。他先在一个Rocketboard网站工作,之后成为Seamless的早期员工。Seamless是由 Jason Finger.创立的一个订餐网站。

  Seamless被收购后,Cerilli 已经拥有几十万美元财富。而那时,他也只舍得买些袜子。

  Cerilli 与妻子是通过婚恋网站结识的。即便Cerilli 从来没为交女友的事情发愁过,但确实,通过Match.com交友是一个非常有效地途径,不会耽误你的工作。Cerilli 表示,自己在Match.com看到妻子的资料时,觉得她太完美了,可谓是一“见”钟情!

  在2010年,Cerilli 开始把自己的销售经验、工作经历以及本地企业这些结合起来创办了 Single Platform ,致力于帮助本地小企业在线交易并管理上架商品。

  Charlie O'Donnell,是 Single Platform 第一轮融资时的投资人。

  “拓展本地销售是一个难度比较大的事情,而Wiley Cerilli是少数几个能做的这样好的人”,O'Donnell,在讲述自己与Cerilli的见面时的经历,“他在Seamless的经历使得他比我遇到的其他人更具有优势。”

  第一轮融资,Single Platform获得120万美元资金,在去年夏天的第二轮融资中获得325万美元资金。

  尽管有投资人的支持,Single Platform还是走了许多弯路。15个月前,Cerilli还从没想到会做到现在这样。

  突破瓶颈 公司全面发展

  “出版商不愿意和我们合作,而Single Platform上面的交易增速也很缓慢。” Cerilli讲述着当时的困境。他尝试实行按次呼叫付费,但还是行不通。

  Cerilli不得不解雇了三名不能适应公司文化的高级销售人员。他曾怀疑过,自己作为一个不合格的创业者是不是也该被炒掉!

在去年7月,事情才向好的方面运转。Cerilli招来了Peter Chen担任COO。Peter Chen是Community Connect联合创始人。

  八月时,第二轮融资成功完成,雇来几名核心人员,合作关系开始迅速建立,包括 Foursquare、Yellow Pages等,付费客户增长到10000家,Single Platform的团队也增加到60人。

  投资人开始希望获得Single Platform更多的股权。他们向Cerilli抛来更多的橄榄枝,在1700万美元融资计划中,他签字的两份投资合同一直到最后都没有机会兑现。因为Constant Contact 已经邀请Cerilli共进午餐开始商讨收购事宜。

  Cerilli原本计划的1700万美元的融资,期望在获得更快速的发展。而投资人对Single Platform的估值过高,也影响了Cerilli的判断。“如果这轮融资真的值这么多,那么我们就有希望上市了。” Cerilli讲述着自己当时的想法。

  但是,Constant Contact 的行动太快了。一天半以后,他们将一份1亿美元的收购意向书摆在Cerilli面前。他被这个报价震憾了!

  之后 ,Cerilli打电话给融资中签约的一位投资人。投资人对这个报价也是很震惊,他赞成Cerilli接受这笔收购,并表示期待下次与Cerilli合作。

  按耐不住激动的Cerilli将这个消息告诉自己的好友Fain。很快,他们在洛杉矶举行了庆祝。

  但是,Cerilli在这场旋风般收购的星期里最高兴的时刻是打电话给他的好友兼SinglePlatform公司高管,Kenny Herman。

  Kenny Herman,是SinglePlatform的商务拓展总监,在听到这个消息后第二天就结束他的蜜月旅行回到公司。Herman 表示自己当时手机按的是免提,当Cerilli大声喊着“恭喜你成为一个百万富翁!”时,自己和妻子在机场里尴尬了很长时间。值得一提的是,Herman今年仅27岁。

  Cerilli发邮件将收购的事情告诉了公司所有员工,并告诉他们都还将在这个公司工作,也会从这笔收购中获得股票和现金。

  Cerilli在信中这样写道:

  朋友们,

  这份邮件发给所有员工,你们是SinglePlatform这个大家庭的成员,朋友,良师,曾与我一起工作,一起为SinglePlatform、团队、远景服务着。我非常感谢过去的几年中大家曾经做出的努力。

  在我上次的邮件中,曾引述了Sheryl Sandberg在哈佛商学院的毕业典礼上演讲的一段话。她提到自己在面对谷歌的邀请时的犹豫。之后,谷歌前任ceo Eric Schmidt告诉她,“不要做傻子。当公司快速发展时,他们会产生很大影响,你的职业生涯也会随之而提升。如果你有机会搭乘火箭,那么不管自己是什么职位,都要抓住机会!”所以,Sheryl Sandberg现在又抓住机会搭乘了更大的飞船并拥有举足轻重的地位。所以,我们也需要抓住这次机会。

  在这个早晨,我与大家分享让人兴奋的消息。SinglePlatform已经与Constant Contact签订了收购协议。这场1亿美元的收购发生在一分钟前。我们的高管团队以及我对这次收购无比激动,在这之后,我们将能够为数千万的企业服务,也为我们的员工提供了一个更大的发展机会。

  收购以后,基本上没有什么变动:

  ·我们整个团队都会保留不动,包括高管团队。

  ·我们依旧保持公司名字、服务以及发展路线

  ·我们的纽约办事处将继续运作。

  ·唯一的变化是我现在将以Constant Contact副总裁的身份向公司CEO Gail Goodman汇报工作。而我也将成为他们高管团队的一员。

  对于这次收购,我感到非常自豪。因为每个这个公司的员工都将继续在这里工作,有更好的福利,有更好的前程,并且将获得一些股票和现金。即使我在两年前开始创办这个公司时,也没有想到会以这么好的机会。但是随着这个新的变化的到来,也迎来我们新的挑战,我们应该把这个作为一个新的开始,而不是一个结束。Constant Contact 已经拥有500000名付费客户。所以我们拥有更大的机会,要充分利用这个有利条件。我期待着未来下一次的交易,向外界展示这是一个多么优秀的团队!

这不仅对我们来说是一个伟大的时刻,对本地小企业的发展也是一个重要转折时刻。

  再次感谢大家的努力和支持。今天确实是我人生中最值得骄傲的一天!

  Wiley Cerilli

  via:businessinsider

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